国际古董钟表收藏鉴赏大师梅强年先生
作者:谢燕华    

 

认识梅强年先生实属偶然。一个秋日融融的下午,在上海市中心那个声名鹊起的新天地时尚休闲广场,我穿梭于独具海派风格的老式石库门的街巷,眼光却穿越这古老的门洞,贪婪地感受着室内美丽精致、琳琅满目的现代时尚物品带来的视觉冲击……陡然,我在一家“古董艺术钟表珍藏馆”前驻步,信步跨入其间。哇,面积不大的馆内陈列着五六十款世界著名品牌的古董钟表,夺人眼目的有一款卡地亚于1940年为英国皇室设计制造的女士腕表,表面上镶嵌的20颗钻石在灯光的照射下光彩熠熠。还有一套十八世纪的海盗魔鬼钟,古铜色的钟壳镂刻的是狰狞的骷髅,让人联想到的是一百多年前黑色洋面上的暴风骤雨和血腥死亡。呵,时光流逝,时代却在此停留……而最乐于为你娓娓道来的就是坐在陈列馆一隅的那位胖乎乎乐呵呵的馆主梅强年先生。
  这位鹤发童颜的长者,其实是位有着极不平凡经历的传奇人物。他不仅是国际著名的古董钟表收藏家、鉴定家,还是香港颇有名望的华人实业家、慈善家。
  60多年前,一个8岁的男孩伫立在澳门街头一家钟表行的橱窗前,萌生梦想——1934年梅强年出生于澳门一个贫寒之家。至今令他永远不能忘怀的是,8岁时他在澳门新马路一家有名的钟表行的玻璃橱窗前久久地伫立,被橱窗里陈列的令人眼花缭乱的各式钟表所吸引。看着那滴答滴答不停行走的指针,年幼的他产生了深深的好奇。什么时候自己也能拥有这样一只漂亮的表?什么时候自己也会做出这样漂亮的表?——幼年的梦想竟一直追随着他走过了大半个世纪,乃至整个人生。
  1942年梅强年随母亲来到香港,时逢战乱,他熬过了3年零8个月的艰难时光,随之跟了一个叫乐叔的师傅在上环文武庙路口的修表摊档学修钟表手艺。当时,钟表摊档附近住着些外国人,常来修表。有一位犹太商人对这个勤奋好学的年轻人产生了兴趣,问梅强年愿不愿意跟着他外出学艺。梅强年征求母亲的意见。“一技傍身,胜过家财万贯”,母亲的一句话促使他跟从了这位犹太商人。未曾想到这个名叫斯密斯·尼尔的犹太人是一位著名的古董表商,他在瑞士、英国设有表厂,其生意遍及世界各地,是著名的跨国公司侯活士集团的大股东。于是,时年16岁的梅强年跟着这位恩师走南闯北,游历了五大洲七大洋。期间,犹太商人又传授给他种种关于古董表的鉴赏和收藏知识。那段时间,欧美的古董表市场蓬勃兴旺,著名的苏富比及佳士得拍卖行常有古董表的大型拍卖活动,梅强年得以目睹了许多稀世极品,并向瑞士表厂的著名技师请教,使他具备了大量鉴别精良产品与低劣产品的知识和能力。
  从少年到壮年,刻苦钻研的梅强年学习、积累的古董钟表的收藏鉴证知识与日俱增。不仅如此,在半个多世纪的游历中,足迹所到之处,但凡见到具有收藏价值的名表,他总是倾其所有将它买下。斯密斯先生告诉他,搞收藏不能贪图眼前的小利,今年买下明年即使价值翻倍也不要卖出,买下后就要忘记它。梅强年牢记着这一教诲。每到一地,买下的东西就锁进当地的银行保险箱,再也不去惦记它。几十年的寻觅收藏,终于成就了一位当今的古董钟表收藏翘楚。
  半个多世纪的奋斗,成就钟表
  鉴赏一代名家
  在香港的报刊上常有对梅强年的连篇报道和评价:“说他是权威,当之无愧;说他是华人的光荣,当之无愧。他就是当今香港的第一位也是迄今唯一的一位国际公认的华人‘古董表鉴证家’梅强年。”
  梅强年在国际古董表坛是位举足轻重的人士。欧洲古董表权威机构授予他“古董表鉴证特权”。由他签了名的古董表鉴证书,才能显示其真正的价值。这在香港的古董表商中是第一个,也是唯一的。现在,但凡国际上有大型的古董表拍卖活动,常有大红请贴邀约他到场鉴证。
  如果你是一个古董钟表的爱好者,向这位老前辈讨教有关的知识,他绝对会向你侃侃而谈,说起其中的奥妙如数家珍。“一只钟表的价值取决于四个因素:状况、出处、稀有程度和来源。它可以通过三个步骤来鉴别:第一,看属于哪一类用途;第二,看出产国;第三,看其生产时期。”
  几个世纪前,手表是财富的象征,古董表与它的制造者有密切联系,它是由名厂的高级技师制作出来的特别产品。1922年欧洲汽车大王百赖卡特向瑞士著名表厂百达翡丽订制一个表,它可以显示全球各地的天文台时间、年、月、日、星期,当时所费为1600美元。然而66年后,百达翡丽厂用了130万美元向表的主人收购此表,珍藏于该厂的博物馆中。
  古董钟表有着特殊的“外观”和“感觉”,它们本身就代表着历史和百年如一日的“忠诚工作”。大多数于1800年到1900年制造的手表具有很高的品质,如正常地保养和维修,可以连续工作几个世纪。真正的古董表其历史起码在50年乃至100年以上。而最具收藏价值的十大名表相继为:百达翡丽、江诗丹顿、爱彼、伯爵、劳力士、卡地亚、萧邦、奥米茄、积架、芝柏。这些当今表坛上的骄子,无论在哪个年代,都代表着成就和历史,实为珍藏之极品。
  真可谓:时间恒久远,一表永留传。收藏古董钟表便是收藏时间、收藏生命、收藏历史、收藏成就和收藏当今的时尚。
  老骥伏枥,壮心不已
  20世纪80年代,在海外成就了一番事业的梅强年毅然回到香港发展,不久出任XO极品古董钟表(香港)有限公司总裁,他要为香港的发展献力,要将在西方社会学到的有关古董钟表的知识和财富贡献于祖国。
  梅强年是香港热心、活跃的慈善家,他将几十年的珍藏用于社会需求。1996年1月30日,他为奥比斯空中眼科医院举行慈善拍卖会,会上一款1920年的卡地亚古董表被一位不知名的人士以38万元港币拍得,所得善款全部捐给奥比斯空中眼科医院。同年,他一手策划组织了博爱医院慈善拍卖晚会,并一次捐出18只珍贵古董表,所得善款300多万元全部赠予该医院。1997年6月26日,他为香港眼科慈善基金举行锦绣香江中华慈善晚会,并捐出一款自由神像钻石红宝石伯爵金仔挂表,由著名歌星熏妮小姐以港币30万元拍得,所得款项捐赠给香港眼科慈善基金,由眼科专家何子平先生亲自收得支票。1997年香港回归前的一个夜晚,在港督府由英国查尔斯王子和最后一任港督彭定康资助举行的玛丽医院建院60周年筹款晚会上,他所捐的两款古董表由澳门赌王何鸿燊和香港萧焱坤博士拍得,使玛丽医院获得50余万元善款。1997年香港回归祖国时,他又捐出珍稀名表拍卖筹款庆祝香港回归。
  这几年,梅强年功成名就,他在香港和广州都置有豪宅,年趋古稀的他理应在家颐养天年。这几年,也有不少方面以百万年薪邀请他去主理业务,他婉言相辞,却不停地来往奔波于香港和内地之间,致力推动内地古董钟表文化和市场的发展。他说:“我有幸生活到了中国富强的年代,我的人生足迹也随祖国跨进21世纪。奋搏一生,强壮一时。我要将半个世纪学到的钟表文化播种于中国,我愿做古董钟表艺术的探索人。我是国家的臣民,我是时代的‘钟表元件’。”
  在上海新天地开设的那间“古董艺术钟表珍藏馆”不收门票,也无商业性收入,而每天的开销付出却是不少,这对于一般的商人来说很难理解可他却没有怨言。“我是旨在古董艺术钟表的传播光大,要让更多的人,尤其是年轻人懂得并参与进来。”
  他联系了在上海的几所大学里举办有关古董钟表收藏和鉴别知识的讲座,他积极筹备在上海和广州开设专门学校以培养年轻的古董钟表鉴赏人才。
  这位快70岁的老人两年前还奔赴英国等地,荟集更多的古董艺术钟表珍品,准备在上海浦东新区开设一个更大的展馆,让世人领略世界钟表历史的渊源流长、钟表文化隽永的历史魅力,以引领中国古董钟表收藏的热潮。
  日前,上海华夏文化经济促进会、上海中外文化艺术交流协会、上海市政协文化俱乐部联合举办了梅强年的“世界古董钟表艺术展”,珍罕的藏品引来各界人士踊跃观赏。
  “知我者,谓我心忧;不知我者,谓我何求?”在忙碌奋搏中,梅强年有时也会流露出丝丝的忧愁:中国的钟表技术和艺术在世界范围中起点很低,而古董钟表艺术是钟表文化中的金字塔,在传播光大这一文化中“高处不胜寒”,应者可谓寥寥。在这个行业里,他很觉孤独——没有对手,没有共鸣。在满是荆棘的路途上他还要长久地孓然独行付出与回报不能同日而语。然而,他始终记得尼采说过的那句名言:“人生中所有的成功都是痛苦和挫折换来的。”他始终相信,古董钟表的艺术收藏是古典,也是时尚潮流。为此,他乐此不倦,终生追求。”

 
 
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